Himeji Jo

La fortaleza de Himeji Jo se levanta sobre los montes de Himeyama y Sagiyama, en Himeji, una pequeña urbe a medio camino entre Osaka y Okayma. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, el castillo esta considerado como el más magnífico del conjunto que se conserva en Japón en su forma original, siendo el mas visitado del país.

A un breve paso de 15 minutos ascendiendo por la carretera principal desde la estación de la ciudad de Himeji, se alcanza la fortaleza, que alberga fortificaciones desde 1333. El castillo actual, sin embargo, fue erigido por Toyotomi Hideyoshi en 1580 y ampliado posteriormente por Terumasa. Con un color blanco brillante característico el castillo puede ser visto desde gran parte de la ciudad.

El camino principal del castillo es un laberinto en zigzag que comienza de manera amplia pero que se estrecha al avanzar, haciendo muy difícil la llegada a la torre principal de cinco plantas. El castillo posee además de esta impresionante torre, tres torreones menores cubiertos con un mortero blanco especial que las hace resistentes al fuego y a los disparos de arcabuz.Himeji JoLa fortaleza está rodeada por fosos y muros defensivos salpicados de saeteras rectangulares, triangulares y circulares para disparar armas y flechas. Los muros de la torre tienen también aberturas que permitían a los defensores verter agua o aceite hirviendo a cualquiera que traspasase las defensas. Además de una gran obra arquitectónica que ilustra una etapa significativa de la historia de Japón, el castillo y los hermosos jardines que lo rodean forman un conjunto único en Japón.

El jardín de Koko-en fue reconstruido a partir de las excavaciones de las ruinas de la gran mansión de la zona este. La puerta Nagayamon, el portón principal de la entrada al parque, da acceso a nueve jardines al estilo del periodo Edo. Éstos resultan especialmente hermosos con el follaje otoñal, dada la gran variedad de tonalidades que adquieren sus árboles.

Se tarda aproximadamente 1h 30min en recorrer la ruta marcada que rodea esta gran fortaleza de madera. En el interior de la fortaleza pueden visitarse estancias conservadas con el mobiliario de la época, aprender mas sobre las armas samurai y ascender a la torres principal desde donde se obtienen magnificas vistas.

Desde España es posible tomar vuelos baratos a Osaka, y una vez allí recorrer en escasas 2 horas la distancia que la separa de Himeji por carretera. El castillo es uno de los tesoros mejor conservados de Japón y su visita merece sin duda la pena.

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