Antigua

Antigua, capital el departamento de Sacatepéquez, en la región central de Guatemala, está considerada como una de las metrópolis más bellas de América. Emplazada al abrigo de los volcanes Agua, Fuego y Acatenango, Antigua ha sido designada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco por su bien preservada arquitectura renacentista española.

El centro neurálgico de Antigua es el bello Parque Central, desde el que se llega cómodamente a pie a cualquier punto de la ciudad. Esta amplia plaza que sirve de lugar de reunión para antigüeños y turistas, está dominada por la Catedral de Santiago, cuyos restos originales merece la pena visitar. En la misma plaza se levantan también el Palacio de los Capitanes, con una majestuosa fachada de doble galería construida a principios de la década de 1760, y el Palacio del Ayuntamiento que alberga varios museos.

Dos manzanas al norte del Parque Central, de camino a la iglesia de La Merced, el templo colonial más impresionante de Antigua, se levanta el arco de Santa Catalina, una construcción emblemática en la ciudad por haber sobrevivido al terremoto de 1773. Además de la Merced, grandes iglesias y monasterios salpican la ciudad de Antigua: la iglesia y convento de Santo Domingo, el mas grande y rico de antigua fundado en 1542, y el conjunto monástico de las Capuchinas, con majestuosos patios y preciosos jardines; entre otros.AntiguaVisitar el colorido y bullicioso Mercado de Antigua es una de las actividades favoritas de los turistas en la ciudad, al igual que lo son las excursiones a alguno de los tres volcanes que abrigan la ciudad. Disfrutar de las vistas del volcán Fuego, aun activo, desde la cumbre del Acatenango, a 3976 m de altitud no tiene precio. Varias agencias ofrecen expediciones de al volcán Acatenango; mientras que otros se conforman con excursiones mas relajadas al volcán Papaya.

La Semana Santa es el momento elegido por muchos para visitar Antigua. Son días en los que la ciudad se engalana y los lugareños acompañan con devoción las imágenes mas veneradas de las iglesias ataviadas con túnicas púrpuras. Una experiencia única que muchos turistas no quieren perderse, lo que obliga a realizar las reservas con antelación.

Antigua, la que fuera capital del país desde 1543 hasta 1776, es un destino que el viajero no debe perderse en su visita al país. Desde los aeropuertos españoles existen vuelos baratos a Ciudad de Guatemala, a escasos 40 Km. de Antigua y bien comunicada con ésta por carretera. La visita a antigua y los alrededores, bien merecen una estancia de al menos dos días en la ciudad.

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